Wim en
Verona genieten inmiddels van een
welverdiende vakantie na een mooie
periode vrijwilligerswerk in Ho Chi Minh City en ook ik heb een paar heerlijke
vrije dagen gehad.

Inmiddels ben
ik weer aan de slag voor Care4theKids in Vietnam. Afgelopen weekend ben ik een
aantal dagen naar Cu Chi geweest waar ik met verbazing heb gekeken naar het
werk dat er na twee weken al weer was verricht voor de groentetuin. Maar ook is
het verbazingwekkend hoe goed en snel alle groenten, morning glory, mais, lemongras
etc. groeien. Dit is mede te danken aan
de tweede grondwaterpomp die is aangelegd om de tuin vochtig te houden.

Zuster Dominique
heeft bedacht hoe de tuin eruit moet zien, samen met het speelveld, en zuster Keotane
is verantwoordelijk voor het onderhoud van de tuin. Nu is tuinieren ook haar
lievelingsbezigheid dus geen probleem. Zij zal de oudste jongens begeleiden bij
het werken in de tuin en leren om op de juiste manier de groentes te knippen
en/of snijden voor gebruik zodat het weer op de juiste manier verder groeit. Hieronder
foto’s in volgorde van aanleg en de groei van de groenten.

Tijdens het
weekend is er uitgebreid gesproken over de voortzetting van de samenwerking.

De school is
nu drie weken gesloten en zodra de lessen weer beginnen zal ook de lunch weer van
start gaan. Een aantal groenten zijn dan voldoende gegroeid om te gebruiken
voor consumptie. Zeker nog niet alles en de vissen zijn dan ook nog niet groot
genoeg. De zusters
gaan in ieder geval bijhouden wat men bespaart op de kosten van de lunch met de
groenten uit eigen tuin en zodra dit voldoende is (of er hebben zich voldoende
nieuwe sponsors aangemeld) starten we met een dag extra lunch. Voorlopig
zullen de kinderen naast de lunch twee dagen inde week een beker melk krijgen
dat bijdraagt aan een goede gezondheid.

In overleg
is er besloten om aankomend schooljaar het voedsel programma voor Le Minh Tri
(16), Nguyen Thanh Quy (17) en Nguyen Thi Quynh Nhu (15) voort te zetten. Alle
drie doen ze het erg goed op school en gaan ze over naar de volgende klas van
de Secondary School. Le Minh Tri
gaat naar klas 10. Inmiddels is zijn vader zo ziek dat hij naast zijn school
zijn vader verzorgt. Nguyen Thanh
Quy gaat zijn laatste jaar in, klas 12. Hij zou graag volgend jaar gaan
studeren, maar weet niet of dat gaat lukken. Hij heeft geen ouders meer en
woont bij familie die zijn kosten niet kunnen betalen. Nguyen Thi
Quynh Nhu gaat naar klas 10. Haar vader is overleden en haar moeder hertrouwt
en is vertrokken. Samen met haar zusje woont ze in een guesthouse. Wetende dat
haar zusje gaat trouwen, en daardoor ook vertrekt, is ze een baan gaan zoeken.
Ze werkte tot middernacht in een restaurant. Haar schoolwerk kwam hier enorm onder
te leiden. In overleg met de zusters is ze hiermee gestopt. Zodra haar zus
vertrekt proberen we met elkaar een oplossing te zoeken voor een woonplek zodat zij haar school kan afmaken.

Daarnaast
zal Care4theKids aankomend schooljaar wederom een bijdrage leveren aan het schoolgeld van:

Duong Thi Thu Suong (12), klas 6
secondary school

Duong Thi Kim Ans(16) Klas 9
secondary school

Tran Ngoc Quyns Nhu (8) klas 3 primary school

Ngo Ngoc Anh Thi (12) klas 7
secondary school

De vader van
de eerste twee meisjes heeft inmiddels wel werk gevonden maar verdient nog te
weinig om zijn dochters naar school te laten gaan.

Ondanks dat
we met elkaar in de afgelopen dagen tot mooie beslissingen zijn gekomen om
kinderen, die weinig kansen hebben, een beter leven te geven, is het toch altijd
weer heftig. De
schrijnende van verhalen over de kinderen komen flink binnen.Bijvoorbeeld
het verhaal van een gezin waarvan vader is overleden en moeder in de
prostitutie is geraakt en haar dochter daarin meeneemt. Gelukkig dat oma zich
over het meisje heeft ontfermd, maar het is natuurlijk geen ideale situatie.
Oma is al oud en heeft geen inkomen meer. En zo’n meisje heeft toch ook de
liefde van haar moeder nodig. Het meisje zit inmiddels op het Free Education Project.

Of het
verhaal van twee neefjes. Beide hun moeder (zussen) verloren aan een ziekte.
Vervolgens wordt er voor de beide jongens zeer slecht gezorgd waarvan één van
de jongens ook nog eens wordt geslagen door zijn vader. Ook hier kon oma het
niet aanzien en vangt beide liefdevol jongens op. Op het Free Education Project
kunnen zij (voor het eerst) naar school.

Dat Cu Chi
een regio is waar de armoede de overhand heeft bleek zondag wel. Ik was
gevraagd op te helpen rijst uit de delen aan de armen. En ja, natuurlijk doe ik
dat. De mensen die in aanmerking komen voor rijst van “The Congregation” moeten
kunnen aantonen dat ze geen werk hebben, hoe groot het gezin is en waardoor er
armoede is. Zodra er een verbetering in de situatie is wordt het geven van
rijst stopgezet. Ook dit komt
wel even binnen. De armoede straalt van deze mensen af. Je ziet dat ze ongezond
zijn, soms zelfs vies, ze hebben, met name
de ouderen, een slecht gebit of soms helemaal geen tanden meer.

Wat een
indrukken weer, maar ook een groot besef. Wat hebben wij het toch goed! Een
dokter, een tandarts, te eten hebben en naar school gaan is voor ons zo gewoon.
Hier in Vietnam geldt dat zeker niet voor iedereen. We zijn blij dat we als
Care4theKids dit voor een aantal kinderen wel waar kunnen maken. Maar dat doen
we zeker niet alleen. We doen dat met hulp van alle onze sponsors/donateurs en
vrijwilligers. Ontzettend bedankt daarvoor!

Als afsluiting
van het weekend ben ik met Zuster Nhuong naar Tu Duc geweest. In Tu Duc is het
hoofdkantoor van “The Congregation” gevestigd. Hier worden o.a. de zusters
opgeleid en meisjes opgevangen vanuit zeer slechte leefomstandigheden. Ook hier
is een school aan verbonden. Het bezoek
aan Tu Duc was vooral voor de gezelligheid. Ik heb zuster Tuy weer eens gezien.
Zij is de zuster geweest waar ik twee jaar geleden het projectplan voor de
samenwerking voor het Free Education Project mee heb opgesteld. Het was leuk te
horen dat ze altijd alles nog volgt en zeer trots is op wat we tot nu toe
binnen de samenwerking voor de kinderen hebben kunnen doen.En dat deel
ik helemaal met haar.

Morgen
vertrek ik voor een aantal dagen naar Ca Mau om de gezinnen te bezoeken waar
Ineke Vernimmen (fotografe) en ik vorig februari hebben mogen fotograferen voor
het boek Sống. Ieder gezin
zal een boek krijgen. Daarnaast ga ik een bezoek brengen aan het project in Bac
Lieu.Een grote
koffer kleren, ondergoed (met dank aan Hanneke en Dick Schröder) en knuffels
gaat mee.In het
volgende verhaal hier meer over.

Hartelijke groet,

Henriette